BMW est le dernier constructeur automobile à annoncer son retour aux courses de prototypes en 2023. Les Bavarois rejoindront le nouveau championnat LMDh qui signifie Le Mans Daytona hybride. L’entrée de BMW ajoutera un autre rival allemand à Audi et Porsche, qui ont déjà annoncé leur entrée dans LMDh.

Les autres constructeurs automobiles qui ont officiellement annoncé leur participation sont Toyota, Peugeot et Ferrari, c’est donc déjà une classe très disputée. Comme vous l’avez peut-être deviné, les têtes d’affiche du championnat seront les circuits emblématiques de Daytona et du Mans. Le LMDh fait tourner l’IMSA, l’instance dirigeante qui gère les courses en Amérique du Nord. L’IMSA accueille déjà les 24 Heures de Daytona, les 12 Heures de Sebring et Petit Le Mans.

Tout a commencé avec Daytona Prototype International

En 2017, IMSA a introduit une nouvelle catégorie de course : Dpi, abréviation de Daytona Prototype International. Il a permis à la fois aux équipementiers et aux équipes d’usine de courir avec leurs propres moteurs et composants électroniques. La conception était également un autre domaine où plus de liberté était donnée.

Ci-dessous une vidéo en anglais parlant de ce projet :

Dans le futur LMDh, les règles IMSA demandent aux constructeurs de fournir leurs propres moteurs d’une puissance allant jusqu’à 470 kW, couplés à un moteur électrique de 50 kW fourni par Bosch. Le système hybride aura une puissance totale de 500 kW ou environ 670 chevaux. La boîte de vitesses séquentielle proviendra de Xtrac tandis que la batterie de traction lithium-ion sera fournie par Williams Advanced Engineering.

Pourquoi BMW rejoint LMDh ?

il est moins cher de courir en LMDh plutôt qu’en LMH ou LMP1. Les règles actuelles de l’IMSA plafonnent le prix du groupe motopropulseur hybride à 350 000 dollars et le châssis à 409 000 dollars. Bien sûr, il y a encore des coûts supplémentaires, comme la boîte de vitesses ou le moteur à combustion interne, mais un seul LMDh devrait se situer autour de 1,5 à 1,6 million de dollars. En comparaison, le programme Porsche 919 LMP1 coûterait jusqu’à 197 millions de dollars par an.

BMW a toujours été un fan de l’expression « transfert de technologie de la piste à la route ». Dans ce cas, cela leur permettra de promouvoir et de commercialiser leur liste toujours croissante de modèles hybrides rechargeables. Enfin, ayant un design similaire à une voiture de route, les opportunités de marketing s’étendent encore plus.

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